Beijing

Discusión MEMOSIANA: Oportunidad en los Juegos Olímpicos por Sylvain Leclerc

El 1 de mayo, en el Día Internacional de los Trabajadores, el COI publicó en su sitio web un artículo titulado “Los Juegos Olímpicos ofrecen a los jóvenes habilidades clave para ingresar al mercado laboral” y una guía de 40 páginas titulada “Los Juegos Olímpicos: un trampolín para jóvenes profesionales”. Al leer el artículo y la guía, me reconocí inmediatamente, el Sylvain Leclerc de 2007, a punto de embarcarme en la experiencia más fascinante de mi joven vida profesional: mudarme a Pekín, China, durante un año para trabajar en el Comité Organizador de los Juegos Olímpicos de 2008… ¡un año que cambió mi vida para siempre!

Para dar un poco de contexto, gracias a la colaboración de la Embajada de Canadá en China, me habían contratado para trabajar en la división de traducción del departamento de relaciones internacionales del OCOG, primero como pasante (lo que posteriormente condujo a un contrato con la organización). En ese entonces, era periodista deportivo de la “Réseau des sports” (el equivalente francocanadiense de ESPN) y había cubierto, desde la sede de la red en Montreal, los Juegos de Salt Lake City, Atenas y Turín. Dado el contexto inglés/francés en Canadá, yo estaba haciendo muchas traducciones en la RDS pero nunca lo había estudiado, por lo que no era un experto en ese campo, pero era una enciclopedia de deportes olímpicos… Estaba muy feliz y orgulloso de ser la “Wikipedia del deporte” en el equipo.

Entre agosto de 2007 y septiembre de 2008, tuve el inmenso y único privilegio de ver las últimas fases de la puesta en escena de los primeros Juegos Olímpicos en China. Sus primeros Juegos, su manera de situar a China en el mapa, el proyecto de toda una nación. Cada empleado que trabaja para un COJO por primera vez para los Juegos que se celebrarán en su país siente un gran orgullo. Pero en Pekín, fue un orgullo multiplicado por cien, un orgullo abrumador, algo que nunca había experimentado antes en mi vida, simplemente estaba maravillado… todos querían ser los mejores por lo que los Juegos representaban para su país y su carrera después de los Juegos (¡tal “insignia de honor” en su currículum era oro puro!).

Incluso nosotros, como humildes “laowai” (término informal para el extranjero en mandarín), sentimos el inmenso orgullo y honor de los chinos normales; ya sea en los taxis, el metro, los restaurantes, mientras hacíamos turismo y viajábamos, cuando en cualquier lugar decíamos que trabajábamos para los “Er ling ling ba Àoyùnhuì” (Juegos Olímpicos de 2008) cuando se nos preguntaba qué hacíamos en China, la gente a menudo nos agradecía por lo que estábamos haciendo por su país … de nuevo, algo que nunca había experimentado en mi vida. Eso fue realmente conmovedor, me di cuenta a diario del verdadero significado del impacto de los Juegos Olímpicos en la gente. Eso me transformó y me dio aún más impulso para contribuir positivamente y activamente al crecimiento del Movimiento.

Pero trabajar en Pekín no siempre fue fácil. Adaptarme a una cultura de trabajo diferente, en un contexto en el que no hablaba el idioma (a pesar de mis mejores esfuerzos por aprenderlo), no conocía el código local y no tenía ninguna red social que me ayudara a navegar por este entorno desconocido, era una tarea desalentadora. Fascinado por este misterioso país con una historia tan larga y rica, me embarqué en este viaje tan rápido como Usain Bolt corriendo a través de la línea de meta de los 100 metros, de cabeza, a toda velocidad, sin ninguna duda… sin saber realmente en qué me estaba metiendo. Y aunque no tenía ninguna expectativa, la tarea que tenía por delante resultó ser mucho más difícil de lo “esperado”.

A veces, el reto de adaptarse a este nuevo mundo parecía insuperable y a menudo se sentía desanimado e inútil. Era frustrante y quería dejarlo… irme y volver a casa. Pero, como en todas las historias que terminan bien, no lo dejé… Porque no continuar hasta el final, a pesar de todas las dificultades, no era mi esencia. Y por lo que los Juegos Olímpicos significaron para el pueblo chino… No conocía a la gran mayoría de los más de 7000 empleados del COJO, no conocía a ninguno del millón de voluntarios de los Juegos, no conocía a la gente orgullosa que conocí en la calle y que me dio las gracias, me ofreció regalos y se tomó fotos conmigo porque estaba trabajando en el proyecto olímpico, pero no podía defraudarlos. No podía decepcionarme. Aunque sólo era un “laowai”, me sentía parte del equipo de China. De alguna manera, también se había convertido en mi proyecto.

Volunteer Leclerc Beijing 2008Más que ningún otro equipo deportivo en el que haya estado antes en mi vida y en mis otros trabajos, el tiempo que pasé en Pekín me enseñó realmente el concepto de trabajo en equipo y de cooperación (internacional) para alcanzar metas más altas (durante los Juegos, el equipo de traducción estaba compuesto por más de 100 empleados, de China, Canadá, Francia, Suiza, Bélgica, Egipto, Haití, entre otros). Estar expuesto a un ambiente multicultural real por primera vez, me enseñó a aprender realmente a enriquecer mi (en aquel entonces de alguna manera limitada) perspectiva escuchando y respetando las perspectivas y realidades de los demás.

Trabajar y viviendo una vida cotidiana “a la manera china”, aprender su forma de vida, historia y filosofía de vida viajando por todo este magnífico país, me enseñó las mejores lecciones que necesitaba en ese momento de mi vida: una mayor comprensión, resistencia, paciencia, capacidad de soltar…. También mejoró mucho mi capacidad de comunicarme con las manos y los dedos, la única manera de expresarse en básicamente todas las situaciones cuando hablas menos de 100 palabras en mandarín… ¡eso es lo que llamo creatividad en su máxima expresión!

Como muchos de mis colegas chinos, mi viaje con el COJO 2008 mejoró enormemente mis posibilidades de empleo en el Movimiento. Fue esa primera experiencia la que me permitió trabajar en los Juegos de Vancouver de 2010 (mis primeros Juegos en mi país) y en los Juegos de Londres de 2012 para la emisora olímpica oficial de Canadá como productor de campo/asociación, y luego con el Comité Olímpico Canadiense en Sochi 2014 y Río 2016, en el equipo de comunicación/medios. Ese viaje también me llevó a asistir a la sesión de Jóvenes Participantes de 2011 en la Academia Olímpica Internacional, a trabajar en la sesión del COI de 2013 en Buenos Aires (donde se eligió al presidente Bach y se seleccionó a Tokio) y luego, por supuesto, a completar el mejor programa de maestría internacional con las mejores personas del mundo (también conocido como MEMOS), lo que me llevó a realizar seminarios y conferencias sobre comunicación y marketing olímpico a nivel internacional.

Pero hasta ese día, a pesar de todas estas increíbles y sorprendentes próximas experiencias en el Movimiento Olímpico, esa experiencia de un año en la capital china, es mi “misión” más sorprendente y memorable de todas. Porque es la que más me cambió ( en mi interior) como ser humano; redefinió quién soy hoy y me permitió convertirme en una mejor persona. Y para mí, eso es lo más importante.

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2020-06-24T21:05:02+02:00